Mengapa pembicaraan hangat tentang perang dagang dengan China dibesar-besarkan

Mengapa pembicaraan hangat tentang perang dagang dengan China dibesar-besarkan – Ancaman China yang semakin agresif untuk menutup pasarnya dari ekspor Australia telah memicu pembicaraan tentang perang perdagangan besar-besaran.

Tapi jangan panik. Ancaman ini paling baik dipahami sebagai perang psikologis, bukan pernyataan realitas.

Minggu lalu, South China Morning Post Hong Kong melaporkan bahwa pemerintah China akan melarang impor kayu, gula, bijih tembaga dan konsentrat tembaga, wol, lobster, barley dan anggur dari Australia. Pasar-pasar ini bernilai sekitar $ 6 miliar setahun kunjungi bloomberg.com.

Pesan dari media pemerintah China pada hari-hari sebelum pelarangan yang diperdebatkan itu seharusnya diberlakukan sangat jelas dan keras. Redaksi China Daily menulis bahwa “Canberra sendirilah yang harus disalahkan” dan memperingatkan pemerintah Morrison untuk “menjauhi hubungan Washington dengan China sebelum terlambat”.

Tahun ini China telah mengambil tindakan hukuman terhadap jelai Australia, daging sapi dan mungkin batu bara, dan mengancam hilangnya turis dan pelajar China.

China memiliki sejarah menggunakan tekanan ekonomi koersif sebagai senjata politik.

Pada tahun 2011, misalnya, ia membatasi impor salmon dari Norwegia setelah pemberian Hadiah Nobel Perdamaian 2010 kepada pembangkang Tiongkok Liu Xiaobo. Pada 2012, mereka melarang pisang dari Filipina setelah sengketa wilayah di Laut Cina Selatan. Dan seterusnya.

Tetapi tekanan seperti itu telah difokuskan secara sempit, dan China telah berhati-hati untuk mempertahankan “penyangkalan yang masuk akal”, menggunakan alasan seperti masalah keamanan pangan untuk menghindari dibawa ke Organisasi Perdagangan Dunia karena melanggar aturan perdagangan internasional.

Tindakan terhadap ekspor Australia ini belum pernah terjadi sebelumnya dalam tata negara ekonomi China. Tidak mungkin bagi China untuk menyangkal motifnya.